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鼓勵孩子的廚師夢

Updated: Jul 4, 2021



一切都是從“哥倆好” (bromance, brothers + romance) 的兄弟時光開始的,我家的男孩們用這個詞來形容彼此之間的“約會”。那是在2011年,凱文高中快畢業時,他待在家中度過了一個間隔年。在此期間,他出版了自己的書《冒險是紅色的自行車》(這本書至今仍在國內噹噹網上有售),並與他的樂隊 Daylight Savings 一起錄製了《A Cure for Waking (治癒醒來)》專輯(這些歌曲至今仍在 Spotify 上有售)。當他意識到自己與家人團聚的時間快結束了,於是就開始規劃和兩個弟弟凱恩和凱安定期的、一對一的約會。


凱安那年生日的當天,凱文送給他的小弟弟凱安兩套食譜,並向他保證,會在他們的“哥倆好”約會上,使用這些書一起來研究新的食譜。對於當時只有10歲的凱安來說,這兩個分別比他大6歲和8歲的哥哥們,似乎什麼都會做。那時,他一直用敬佩地眼光仰視自己的大哥,所以和大哥凱文一起度過的這段特殊時光對他來說,簡直意味着整個世界。在“哥倆好”期間學到的烹飪課程,對凱安產生了巨大的影響,以至於很長一段時間以來,他的夢想都是成為一名專業廚師


時光飛快的駛入了2019年,凱安在芝加哥藝術學院(SAIC)專攻數碼動畫。然而,他對烹飪的興趣從來不曾消失。他自願無償為室友做飯——隻要他們買來食材交給他烹飪就好。他夢想著有一天,自己能掙到足夠的錢,開一家餐館。這樣,他就可以白天作畫,晚上為客戶們烹飪並與他們交流互動。他的廚藝吸引了很多同學,他在一次聚餐中喂飽了一大群朋友,超過了12位。他做的菜很有創意,朋友們鼓勵他在自己的公寓裡開一個試點廚房。因為他不僅能做出創新的菜品,還會自編一系列故事背景,用來展現每一道新菜,把食客們帶進一個不同的世界。在大二前的一個暑假,凱安特意為自己的試點廚房設計了好幾套菜單,並在秋季開學返回校園后,推出了這幾個系列的菜單。


凱安試點廚房的菜單,沿着一條故事線,每道菜都講述了故事的一部分


凱安的試點廚房進行得非常成功,預訂座位至少需要提前兩個月,人均飲品消費在40美元或70美元以上。在這段時間裡,他收到了幾份工作邀請,對方希望能以6位數的薪水聘請他做私人廚師。


緊接著,新冠疫情爆發了,所有的在校生都停課了。轉為線上課程之后,藝術方面的教學幾乎無法繼續開展,因為學生們無法在學習和創作的過程中,與自己的導師和其他同學進行互動。於是,凱安繼續經營他的試點廚房。在大二的第一個學期快結束時,他決定在下學期安排休假,以便能接受全日制的烹飪藝術培訓,他也想看看,自己在實現廚師夢這方面能走多遠


我們都稱贊凱安跨出這一冒險步伐的勇氣。當大哥凱文從麻省理工畢業時,我們也曾鼓勵他加入初創公司,而不是加入像谷歌或臉書這類的大公司走安穩路線。因為,如果你在年輕的時候不去經歷冒險,不去體驗那種除你自己之外沒有誰能承擔責任的經歷,那麼在你人生的其他時候,還能做出什麼大膽的決定來追求夢想嗎?


所以,在林家全體成員的祝福下,凱安向學校提交了一份申請,請求在芝加哥藝術學院(SAIC)休學一個學期。他想碰碰運氣,希望能從那些自己夢寐以求的私家廚房中找份工作,以便在工作中接受培訓。當著名的米其林明星廚師詹姆斯·比爾德(James Beard)和獲獎廚師保羅·韋蘭特(Paul Verant)創辦的外人餐廳(Gaijin)雇佣凱安,在他們旗下的一家休閑餐廳當廚師的時候,凱安感到非常榮幸。對凱安而言,這是一次千載難逢的、向最專業的廚師學習的機會,他抓住了這個機會。在入職前兩周那麼短的時間內,凱安就被提升了兩次。后來,他甚至有機會多次操練在沒有主管幫助的情況下,獨自運營整個餐廳。

當凱安在外人餐廳(Gaijin)工作的時候,店主兼名廚保羅注意到:自從凱安來這工作之后,餐廳中積極性的氛圍就大大增加了。隨后,保羅建議凱安申請在米其林星級餐廳 Vie 當流水線廚師,因為他也是這家餐廳的店主和主廚。之后不久,凱安迎來了一個很大的突破。本來這件事的把握不大,因為有20多個無論是受訓時間、還是經驗上都超過凱安的競爭對手,都在竭力爭取在這家著名餐廳工作的機會。而這家餐廳自2011年獲得米其林之星后,就一直保持著這顆米其林之星。


經過幾輪競爭和淘汰之后,凱安欣喜若狂地得知,自己居然在年齡和經驗都大他雙倍的競爭對手中勝出了,他贏得了這個位置!我們也為他歡呼雀躍!

對於一個剛剛滿20歲的年輕人來說,他才踏入餐飲業2個月,這個勝出的結果遠遠超出了他的想象,夢想居然成真了!而他最近的發展更是令我們無比驚訝,並深感自豪


到底發生了什麼事呢


為了維持生計和支付賬單,凱安自從進入“外人餐廳”工作之后,就開始自制果醬和泡菜,並出售到附近的專賣店。同時,他的試點廚房仍然經營得很好,每個月都會更新菜單。但他不知道的是,店主保羅當年就是憑借其罐裝和腌制技術得到的米其林之星。所以,當凱安和保羅聊起自己的胡椒罐和果醬,以及他試點廚房菜單上的項目時,保羅就對這個如此熱衷於烹飪創作的小男孩產生了極大的興趣。最終,凱安的熱情和干勁勝過了其他業內老手,事實上,他沒有任何烹飪學校的學位!

現在,我們有一個輟學的兒子,一個名牌大學畢業卻以做游戲為生的兒子,還有一個在25歲時就靠自己掙夠錢、並為自己買下第一套房子的兒子。每個兒子都對自己的工作感到興奮,都期待著每天早起去上班!


我們深愛著他們,並為我們的每個孩子都感到驕傲!


特蕾莎修女曾說過:“並非所有人都能做大事,但我們可以用大愛來做小事。“

約翰.派博說:“當人感到最滿意的時候,才是最榮耀上帝的時刻。”


這兩句話總結了我們對孩子們的感受。因為凱文帶著極大的愛,為那些玩游戲的人編程;凱恩帶著極大的愛,向自己的客戶和病人推薦產品;凱安帶著極大的愛去烹調,用愛去滿足每一位來用餐的食客的胃。


今天,我們在一起慶祝凱安取得的成績。他在一個喜歡品嘗各地美食、欣賞各地文化的家庭環境中長大。先是因為外婆的家常菜,然后是“哥倆好”約會中凱文和他切磋廚藝,這些都是對凱安烹飪天賦的啟蒙。


作為一位對自己的孩子充滿自豪的媽媽,我想用我們最近在台灣的一個電梯裡看到的一句話來做補充:

翻譯成英文: It is more blessed to eat than to be skinny


我們迫不及待地想要去看望凱安 ,

想要去嘗一嘗他在芝加哥為我們做的所有美食!



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