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谦卑的魅力

2017年6月21日


小女孩与神奇的小药丸

小时候,我读过一个小女孩的故事,她生来很笨。有一天,她发现了一颗神奇的小药丸,能让她变聪明。不过,这颗药丸是有一定使用期限的,但那位小女孩对此并不知情。她顺利地过了一段时间,这期间她如有神助,什么难题都能轻而易举地解决。终于有一天,这颗神奇小药丸失效了,她又恢复到原来的样子,甚至连最简单的题目都答不出来。


我一路走来,始终觉得自己就是那位小女孩,也是生来就有些笨的,但机缘巧合之下,吞食了一颗能让我变聪明的神奇小药丸。然而,这颗小药丸总会在某一天失效,我苦心经营的这个骗局终将会被揭穿,回到自己本来的面目。不知怎的,这种担忧真真切切地萦绕在我的脑海之中,挥之不去。


我至今记得在八年级时(我六年级时从中国台湾移居加拿大),我把第一张近乎完美的成绩单带回家时的情景。除了体育课得B外,其他课我得的全是A。我记得爸爸只问我那个B是怎么回事,而对我刻苦学习所得到的其他所有A不置一词。追思往事,我意识到父母是想要我保持谦卑,而我一路成长起来,也从未得到他们诸如“干得真棒”这类的称赞 。当其他人在我父母面前夸我时,他们总是迅速驳回,或提起我的某种缺点,以让他们相信我实际上并没有他们所说的那么聪明优秀。他们这么做,当然是为了保护我,让我远离骄傲自大。尽管我在学校总是听到各种言过其实的赞扬,但在内心深处,我感到我其实就是那个小女孩,而我父母知道真相,因此他们并不承认我那个不真实的“自我”。最终结果就是:一个年轻的女人,她经常感到不安全,也不确信她自己是谁,她将成为什么样的人。在这世界其他人眼里,我是一个谦卑的女孩,但实际上,我茫然不知何为真正的自己。



真正的谦卑

我曾与许多优秀的中国学生面谈过,总的来说,我经常遇到两类人:一种人非常自大,自视甚高,感觉自己理所当然受到奉承和赞美;另一种人则过于不自信,认为自己毫无优势可言,也过于害怕自己会被困难或竞争压倒。而且奇怪的是,男孩倾向于过度自信,而女孩倾向于过度不自信。情况屡屡如此,以至于在遇到那种“罕见”的人时,我总会由衷地感到高兴,因为这种人自信但不自大,能心怀快乐和感激之情接受他人的称赞。


一位睿智的长者曾经告诉我,否认自我天赋和才干其实体现了自大的轻率一面,因为归根结底我们还是念念不忘我们自己,哪怕是我们的不足和弱点。而真正的谦卑源于尽心尽力地发现我们到底是谁,是什么使我们与众不同,接受并拥抱我们的强项和弱点,运用我们的天赋为周边的人群带来益处。借用泰隆·爱德华兹的话来说:“真正的谦卑并非一种自暴自弃、卑躬屈膝且自轻自贱的态度,乃是对我们自己作出正确的评价,正如造物主眼里的我们一样。”


释放天赋,而非隐藏

我父母家曾经有许多套极其昂贵的瓷器,它们或是被小心翼翼地包裹收藏起来,或是在我们家的橱柜里展览着。许多碗碟由于实在昂贵,从未取出来使用过。在我结婚后,我父母从英国为我买了一套威基伍德(Wedgewood)瓷器,但却一直将其包裹收藏在地下室里。当我想使用这套瓷器时,母亲说她要为我安全保管它,因为我那几个小孩子可能会弄坏这些瓷器。等我的孩子长大后,她再把这套瓷器交给我。然而,这些碗碟至今仍收藏在地下室的箱子里,还没有从包裹里拿出来过,更别提用了。

有时,我们就是像对待昂贵的瓷器那样对待自己的天赋和才干,让它们安全地隐藏起来,保护它们远离潜在的损害,却从不按照它们最初被设计的目的取而用之。在我们试着保持谦卑,不自夸自炫时,我们也错过了使用和培养这些天赋以帮助他人的机会。

我父亲曾经买过一辆昂贵的玛莎拉蒂跑车。由于温哥华市的限速规定,他开车总是慢悠悠的。一段时间后,这车常常出故障,每次去修的时候,花费都相当昂贵。技工告诉我爸爸,这车老出问题是因为它是专为赛车道而设计的,引擎以每小时超出140公里的速度轰鸣时对它而言才算正常。如果持续在低档状态下行驶,引擎就会开始出故障,功能开始不正常。要避免车出问题,我父亲只好把车开到郊外,让引擎每周能有一次充分运转的机会,因为郊外的速度限制更高一些。自他这么做以后,他不仅体验到驾驭高级跑车的激情,而且他的车再也不轻易出问题了。

当我们没有最充分地运用我们的天赋,而只是使用其中一小部分时——也许因为恐惧,也许因为自信不足——我们就像那辆高级跑车,由于引擎未得到充分使用而出现故障。

奥斯卡获奖电影《烈火战车》的主人公埃里克·利迪尔[(1902~1945):苏格兰人,第八届巴黎奥运会400米跑冠军,优秀的教育家,曾在天津任教20年],有一次他姐姐问他为什么不赶紧做好前往中国的准备,那是他所热望的,反而在这里浪费时间练习跑步。埃里克·利迪尔对他姐姐说出了一句经典台词:“当我跑步的时候,我深深地感受到了上帝的喜悦。”当我们充分运用自己的天赋时,情况正是如此。没有理由以“不想炫耀”的名义隐藏我们的天赋或否认它,不过,我们如何运用天赋,确确实实至关重要。

天赋的责任

当我的孩子因某个科目或某项运动赢得奖励时,他们通常会充满自豪地回到家里,我也会和他们一同分享喜悦。我不会故意贬低他成绩的意义,或认为这对他来说无足轻重。不过,我愿让他们想起电影《蜘蛛侠》皮特·帕克的叔叔所说的话——“能力越大,责任越大”,正是这句话引导着皮特·帕克一直前行。

是的,你的确非常聪明!是的,你唱得棒极了!是的,你跑得很快……那么你想过你要运用这聪明的大脑做点什么吗,你准备怎样用你那动人的嗓音(或飞毛腿)给别人带来益处呢?是的,你爱你的家庭。那你想过为什么你生在美好的家庭里而有人却生活在另一种环境里吗?在那里,连你所知道和看见的一小部分内容,他们也没有机会学习和看见。


提醒我们的孩子心存感恩的最好时机,不是在他们做错事时利用这些问题当做某种威胁,而是在他们正做得很优秀的时候。因为正是在这些时刻,他们的心最为开放和善于接受。我的梦想就是我的孩子在将来能以某种正确的方式运用他们的天赋,从而感受到造物主加在他们身上的喜悦。


拉比诺·尼尔顿·邦德是拉美当代著名作家,他说许多人认为谦卑是自大的对立面,但其实谦卑是一个平衡点,自大的对立面实际上是自卑。一个谦卑的人,完全不同于一个不能认可、欣赏自我的人,他们知道每个人都是这世界奇迹的一部分。

在电影《赤壁》里,刘备身为领袖,总能激励他人不惜性命为之冒险犯难,行非常之举。反观曹操,却是依靠狡猾的手段驾驭手下众将官,使人害怕而受其操纵。影片里有一个情节给人留下深刻的印象,即当周瑜在刘备的营房里散步时,亲见刘备正在为他的部下编织草鞋。这么多年之后,在刘备已成为备受尊崇的领袖人物时,他居然继续为他的部将们亲手编织草鞋,这一双双草鞋足见其仁爱之心。这一情景不仅深深打动了周瑜,给他以深刻的印象,还有助于向他和其他见证者解释为什么那些人对刘备如此死心塌地,忠诚不二。


每当我们检视历史上那些能激起其所率之众忠诚之心的领袖时,我们会发现谦卑和服务这一共同的品质。通常,这些人起初并非志在成为领袖,但正因其谦卑的品质,他们被置于领袖的位置。就如美国海军将领约瑟夫·罗杰斯所言:“身居高位者,惯于深入底层。”


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