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管理家政员工


你也许觉得保姆、司机只是帮你打理家务的助手,可他们对家庭的影响却不容小觑,和他们建立起友善的关系,尊重他们如同挚友,培训他们成为持家能手,这些都十分必要。


与孩子失去了关系的母亲们

在孩子尚年幼时,他们就把为人父母的职责交付给他人代理,而没有花时间和孩子建立亲密关系;等孩子长大成人后,孩子就没有和他们待在一起的愿望了。


我儿子凯安5岁时,在幼儿园有个叫弗莱迪的同学。这小男孩长得很胖,总是由保姆背着上学,边上还跟着他的时尚、美丽又苗条的妈妈。每天放学,保姆来接他回家,从教室到车上也要背着他走。他动辄大哭,而且总是一哭就诸事得逞。他的饮食状况并不很好,因为他总是由保姆喂饭,而保姆的生活目标就是确保他平安无事,喂什么吃什么,并满足他的每一个欲望。弗莱迪因为太胖,又因为老师不想因他受伤受到他父母的责备,所以,他不能灵活地和别的小孩到处玩耍。因此,当其他孩子在运动场上玩儿的时候,他就只能待在教室里。弗莱迪似乎拥有完美、舒适的童年,但因在保姆的看护下,他受到的限制如此之多,以致错失了童年的种种乐趣。


在同一所学校,我儿子凯恩有一个叫简森的同学,是韩裔美国人。他孤身一人和保姆及司机在北京生活。他父母在韩国工作,但希望他在中国上学,学习汉语。他是个脾气很冲、火气颇大的年轻人,经常惹麻烦。因此,保姆和司机也经常被解雇,频繁更换。凯恩因为能够和他用英语交流,于是成了他最好的朋友。简森还经常翘课,因此遭到老师的惩罚。他经常告诉我儿子他有多么气愤,因为没有谁关心他,他常常想自杀。


我有一些毕业于常青藤盟校的朋友,他们都是在美国有名的私立寄宿学校接受的教育,而他们的父母却在亚洲生活和工作。他们毕业开始工作后,都丝毫不想回到他们父母所在的城市,因为他们的世界观和价值观与他们父母那一代人迥然不同。甚至当他们之中许多人的父母以房子和车子为诱饵引诱他们回家时,他们仍然不想回去,因为他们已经习惯了一种完全不同的生活方式。许多父母很纳闷:他们含辛茹苦一辈子,送孩子漂洋过海上最好的学校,到头来,孩子却不再听他们的话。其实,问题就在于,他们在为孩子寻求最好的教育的过程中,已经失去了和孩子的亲密关系。


三个故事中,父母的共同之处就是:在孩子尚年幼时,他们就把为人父母的职责交付给他人代理,而没有花时间和孩子建立亲密关系;等孩子长大成人后,孩子就没有和他们待在一起的愿望了。


可能存在的风险

抚养与训练孩子的重要使命归属于母亲,而不是保姆。你因为忙于工作,让保姆或长辈训练孩子,这确实很方便,但如果你习惯于这种方便,慢慢地,你就失去了影响孩子的身份,因为你把花时间陪孩子以及训练他们的机会都拱手相让,转交给别人了。


在今天,对大多数白领家庭而言,雇佣一个家政工或保姆,几乎是必然的选择。然而,在妈妈们享受舒适轻松的生活,并继续发展蒸蒸日上的事业的同时,把幼小孩子的抚养工作交给看护人员 ,这其中却存在着风险。


我有时会听到一些新妈妈跟朋友说自己的孩子如何喜欢寄宿学校的生活,或者她家保姆管理家政如何之好,又或者他们的父母可以帮着照料孩子,因此他们不必牺牲工作、教育和培训的时间。而在多年之后,这些妈妈们则经常会去寻求帮助,因为她们的孩子在学校出现了种种问题:或缺乏求学的欲望,或不遵守各种教导,或者在十来岁的时候,网络游戏、在线聊天成瘾,或者有巨额的手机话费账单需要支付。妈妈们经常迷惑于为什么孩子不愿听她们的话,或者为什么她们自己曾经有过独立且自律的学生成长经历,而孩子们的学习习惯却如此差劲。其实,其间最大的原因就是保姆的使用不当。


抚养与训练孩子的重要使命归属于母亲,而不是保姆。你因为忙于工作,让保姆或长辈训练孩子,这确实很方便,但如果你习惯于这种方便,慢慢地,你就失去了影响孩子的身份,因为你把花时间陪孩子以及训练他们的机会都拱手相让,转交给别人了。等你想用母亲的权威,让孩子听你的话时,他会像陌生人一样看着你,迷惑于既然之前你从未以他为中心,也从不认为他最重要,现在你有什么权利告诉他该做什么。


建立健康的关系

这是否就意味着你要解雇保姆,自己承担一切呢?并非如此。我建议你可以和保姆及孩子设立合理的界限,形成一种健康的关系。以下是一些具体建议:



1. 你的保姆只是一个工作职责明确的雇员。我有一张工作图表,上面列出我家保姆每天、每周和每月的职责单。管理你的保姆或司机,就像在公司里一样,要有具体的目标和定期的评定。保姆需要你的指导、关心和理解,对她每一项干得出色的工作以及提出的想法和改进意见,还有首创精神,均要建立激励机制。有不少朋友问我要这个表格,我放一个十几年前的表格在这里做样本,只给参考价值,请自己根据自己家庭的需要来修改:



2. 根据工作范围、时间和决策,划定界限,并严格维护。正如你必须花时间和家人相处,你的保姆也需要有自己的时间和她的家人相处,这需要在繁重的体力劳动(如打扫卫生、做饭、照料你的孩子)之间安排定期的休息。雇员快乐可以减少人员的变更,从长远看,还省了你的麻烦。保姆不同于其他雇员,因为我们的孩子会在情感上依恋她们。一旦她们离开,我们的孩子就失去了一个紧密的关系,并要度过一段悲伤的时期。对保姆来说,她希望自己的工作范围和工作时间清清楚楚地被安排出来,对双方来说,彼此从中都应该各有付出和回报。举例而言,假如她家里正有事需要一些时间去处理,你就可以重新制定你的计划,那么,下次在她休假时,你需要她来帮你忙,她就会十分乐意为你效劳。



3. 训练。我始终坚持一个原则,那就是以身作则,我不希望我的雇员做什么事,我自己就不能做这种事。所以,训练保姆就必不可少。训练最有效的方法有五个步骤:


经过第四个步骤,我看到她按照我训练的方式做事,那我就可以安心地走开了。到过我家的朋友经常羡慕我有个好保姆:她让我的屋子始终干净整洁,经得起最细致的检查;她会烹制可口的西式菜肴,那味道你只能在昂贵的西餐厅才能品尝到。他们几乎都不知道,在最初的训练时期,我曾抽出时间手把手教她怎么按我的要求做事,并告诉她我喜欢怎样保持家里的状况。如今,当我忙得不可开交时,她堪称是我价值无以估量的好帮手,因为我知道我可以信赖她,让她替我打理家政,甚至当我不在家时,她能够设身处地地替我做不错的决定。我家保姆自从我们到北京后就一直待在我们家,现在,已经是家里不可或缺的一员了。



4. 我们要求孩子们尊重我们的保姆,并听她的教导。我们就像喜欢自己的儿子一样喜欢和关心我家保姆的儿子,她也以同样的方式对待我的儿子。这意味着我允许她管教我的孩子,同样,她也允许我管教她的儿子。这种互相信任、互相尊重的关系造就了这样的孩子:他们由具有一致标准和行为期盼的成年人抚养长大。而在这样的环境里,孩子们更有安全感。


有时候,我看见一个妈妈带着保姆和孩子在街上走,当孩子对保姆无礼时,做妈妈的要么一声不吭,要么指责保姆。这意味着,当妈妈不在场时,这个保姆根本没有权威管教这个孩子,而他就会变成一个小暴君,对成年人或其他权威人物毫无敬意。更糟糕的是,他学会了根据人们的等级来对待人。在我们家里,假如我的孩子以任何方式对保姆无礼,他就会受到训导。幸好,因为我们努力为孩子起模范作用,尊重我们的保姆,这种情况至今还未发生过。



5. 不要让你的保姆做完所有的事。给你自己、你的家人和你的孩子留一些零活。我家就是如此,保姆在做完饭菜后就留下一些活,比如,让孩子们轮流洗刷碗碟。另外,每个孩子还要整理自己的床铺,打扫自己的房间。每到周末,我们全家就一起做饭和打扫,而我们的保姆则可以休周末假。


在美国《人物》杂志的一个访谈中,第一夫人米歇尔·奥巴马说她女儿马利亚和萨莎必须照样干各自的零活——整理床铺,清理房间,饭后洗刷碗碟。她说,白宫上下的人都想让她们的生活安逸些,但孩子们不必让自己的生活变得过于安逸,她们需要成长为正常的孩子。


今年春节期间,我的保姆休了十天的假,回家探亲。虽然没有她,我们的生活却一切照常进行,因为我们每个人都能承担日常零活的一部分。等我们的保姆从家乡回来,她并没有堆积如山的脏衣服要洗或者大量家务要做,她依然可以像以往一样正常地干活。



6. 保证你和孩子相处的时间。不要因为有了一个出色的保姆就忘了为人父母的责任:请拨出时间、精力和金钱来养育你的孩子。计划好和孩子相处的时间,从你的日历上先把它划出来;主动培养你和孩子之间的关系,留出时间陪他,以保证你不必处理未来的沟通问题或叛逆少年。



7. 帮你的保姆自我改进。就像公司给员工提供培训的机会,以提高其工作技能一样,我们也可以鼓励保姆学习新的技能,比如驾驶技术、蛋糕装饰、烘烤技术、计算机或英语等。有机会学习新技能或自我改进,能减少她对工作感到厌烦并离职的可能性。



当雇员得到适当的关心、尊重和公正的待遇,他们就会变得值得信赖,勤勉认真。对于我们的保姆,我们心怀感恩,她实在是一位值得信任的好管家,也是我们家庭中尊贵的一员。经过有意识的时间投入和培训之后,在我们双方之间形成的这种关系,就变成了一份巨大的祝福,不仅对我家如此,对她亦如此。


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