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神经科学显示:感恩可以让你的大脑感觉更快乐

2020年2月30日


写在前面

我经常在很多文字里面提起感恩的重要和对我们生活各方面的影响。今天的这篇文章是从我们的大脑结构来看感恩的影响。要是你还没有每天感恩的习惯,我强烈建议你跟家人一起建立这个习惯。我保证无论你们是从心理或身体的健康角度来看,你们都会一生受益。



刊登于2019年7月21日《每日健康报》Daily Health Post

翻译:Maria


人有的人你看了一辈子却忽视了一辈子,有的人你只看了一眼却影当你说“谢谢”的时候,你是认真的吗?还是仅仅是出于礼貌,你本人并没有太在意?神经科学家发现,如果你表达感恩是发自内心的,你会更快乐,也会更健康。表达感激之情的常规做法并非是新时代的某种时髦行为;它反映出人类状况的一面,能让那些真心表达感恩的人获得切实益处。

加州大学戴维斯分校(University of California at Davis)的心理学家罗伯特·埃蒙斯(Robert Emmons)博士和迈阿密大学(University of Miami)的迈克尔·麦卡洛(Michael McCullough)博士在2015年发表了一项研究,记录了操练感恩对身体产生的影响。研究中,三分之一的受试者被要求每天把一周内所发生的让他们心存感激的事情记录下来。另外三分之一的人,则被要求写下每日令他们恼怒或不快的事情。而最后三分之一的人,则记录日常发生的事情和遭遇,不附带任何积极或消极的情绪。在为期10周的研究结束时,每组的受试人要记录他们在身体上以及综合方面的生活感受。

感恩组的受试者相比其他组的人,对自己的生活感觉更为乐观和积极向上。此外,和只记录负面情绪的受试组相比,感恩组的身体状况更为健康,他们去看医生的次数也更少。


身体更为健康

其他关于感恩可以促进身体健康的研究报告则更为具体。关注积极面和感恩的心态可以提高睡眠质量,减少焦虑和抑郁的情绪。此外,感恩的程度也与改善情绪、减轻疲劳和炎症相关,降低了心衰的风险,即使是那些易受感染的人。

感恩和大脑

感恩之所以会对人体健康和安康产生如此大的影响,是从大脑开始的。在洛杉矶加利福尼亚大学的研究人员进行的一项人体神经实验中,他们通过让受试者接受礼物产生感恩想法,同时使用磁共振成像技术来测量这些人的大脑活动。在大脑中,显示活动增强的区域是前扣带回皮质和内侧前额叶皮质,它们与人的道德和社会认知、奖励、同情和价值判断有关。由此导致了这样的结论:感恩的情绪会让人积极对待他人并予以支持,还能让人在压力中产生释放感。


感恩也会激活下丘脑,由此影响到人体的新陈代谢、压力感和各种行为。下丘脑位于大脑的底部,主要是调节激素的分泌。而这些激素会影响许多关键功能诸如体温、情绪反应和生存功能比如食欲和睡眠。而大脑被感恩所影响的部位与一种神经化学物质相关,就是多巴胺,是让人产生愉悦感的荷尔蒙。

如果人们回顾愉悦的情绪,则感恩对心理健康所带来的积极影响还会持续到某一特定事件之后:


“……写一份简单的感恩信,明显可以更深、更持久地促进敏感神经和感恩之间的联结——在参与书写感恩信的受试者中显明,此举不仅会增强感恩行动,三个月之后还会在人体内侧前额叶皮层产生的更大更显著的神经调节。


事实上,这种持久的影响带来心理上的保护。在青少年中,感恩感与欺凌受害案以及自杀风险反比关。从化学水平上来说,感恩影响着大脑功能。操练感恩,加深了我们的自我价值感和以及对他人的同情。


我们可以在非常广泛的领域中感知并体验到感恩及其诸多的特征。敞开心扉甘心乐意操练感恩,不仅影响个人,也影响他/她的人际关系;人际关系中常见的张力,往往是由一方或双方都缺乏感恩之情所造成的负面反馈而引发的。


感恩的三个步骤

在遭受困境或压力的时候,似乎很难感恩。但如果你真的想一想,我们都有值得感激的事情。如果你只做一个祷告,那就让它由衷地发自内心说“谢谢”。这里有三个简单的方法让你自己意识到感恩。

  1. 每天记下令你感激的事情,至少列出三件。写日记的最佳时间是在清晨开始 一天生活之前或者在晚上临睡之前。

  2. 每天告诉你身边的人,表达你对他们的感激。

  3. 每当你照镜子的时候,给自己一点时间,思考一下你喜欢自己的哪一点品质或者最近所完成的事情。

通过感恩的力量,你可以让自己的大脑变得乐观和富有同情心,让你自我感觉良好。你看到值得感恩的事情越多,你就越能找出值得感激的东西。这种积极性可以影响到你周围的人,创造一个良性循环。







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