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拥抱美好的七十岁


写在前面

随着为千离开微软的世界,很明显的一点是 —— 我们夫妇现在已经开始为空巢季节做预备了。最近我一直在思考:为什么有些上年纪的人让人很想避开,但是有些上年纪的人却无比的吸引人?在美国这个比较歧视老年人的社会中,尤其是在认为“过了30岁就太老了”的 IT 行业,我们一直在寻找语言来表达 —— 为什么年长是那么值得向往的“境界”。当我读了下面这篇文章,我很兴奋地发现我找到了!这就是我到了70岁以后,想要用来形容自己的状态。这篇《纽约日报》的文章里面有太多经典的东西了!我也把这些经典话语用绿色字体标了出来。希望我们变老的时候,都能够成为文中所形容的,那种吸引人的老人,那种觉得自己还没上年纪的“年轻人”!


作者:玛丽·皮佛博士(临床心理学家)

翻译:Maria


我们很多人都知道,幸福既是一项技能,也是一种选择。


2019年1月12日

当我告诉朋友们,自己正在为像我们这样上了年纪的女人写书时,她们立刻抗议道:“我们还没上年纪呢!”她们的意思是说,自己的行为或她们对自我的感觉并没有像传统意义上那样,对同龄女性都有的那种老套的观念。上了年纪似乎就意味着喜欢发号施令、没用了、郁郁寡欢和碍手碍脚。我们的国家也总是带着有色眼镜看待女性的年龄,以至于几乎所有人,不管年龄有多大,都不愿意承认自己老了。

在美国,年龄歧视对于女性来说是个比“变老”本身更大的问题。我们的身体和性欲望都被贬值了,我们会被婆媳之类的笑话诋毁,我们也不会在媒体前露面了。但是,我认识的大部分女性都会把自己的这个生命阶段描述成生机勃勃、幸福快乐的人生阶段。我们能屈能伸,懂得如何在夹缝间转圜。我们的幸福感来自于自我认知、情商,以及对其他人的同理心。

我们中大部分人并不留恋来自异性的注视。因为随之而来的,会有嘘声、骚扰以及令人生厌的关注。相反,这时候我们已经从担心自己长相的强迫症中得以解脱。从十岁以来,我们第一次不用再担心自己的外貌。我们用瑜伽裤换掉了丝袜,用牛仔衣换掉了职业套装。

但是,在这一蜕变过程中,我们需要面对很大的挑战。我们不会逃避悲伤太久。我们每个人都会承受痛苦,但并不是所有人都会成长。我们中成长起来的人,是因为我们塑造了自己的品格和扩大了自身承受大悲和大喜的能力。事实上,在喜乐和绝望之间的起起落落,最能促进年长的人在灵性和情感上的成长。

在70岁到来之前,我们会有几十年的时间来陶造自己的韧性。我们很多人都知道,幸福是一项技能,也是一种选择。我们不需要参考星座去了解今天的运势将会如何。我们懂得如何创造美好的一天。

我们已经学会在每一天里去寻找幽默、爱和美妙。我们已经获得了心怀感恩地生活的能力。感恩不是一种美德,而是一项伴随着我们不断经历苦难而不断提升的生存技能。这就是为什么那些特权最少的人,而不是特权最多的人,才会对滴水之恩涌泉相报。

很多女性因为能把一切事情都搞定而生龙活虎。是的,搞定一切!当我们参加完朋友的葬礼,走出来的时候,既能闻到空气中焦木的烟味,也能品尝到舌尖上的雪花。

我们的幸福感是由各人的态度和意向所构建的。态度不能决定一切,但能决定大部分事情。我去拜访爵士乐音乐家简·贾维斯的时候,她年事已高,走路一瘸一拐的,住在一间很小的公寓房里,唯一的一扇窗户外面还是一堵砖墙。我问她开心吗?她回答说:“在我两个耳朵之间,拥有一切能让自己快乐的东西。”

也许我们无法掌控生活,但我们拥有选择权。有了意向和集中的专注,我们总能找到前进的道路,我们总会发现自己要找的东西。如果我们在宇宙中寻找爱的证据,我们就能找到。如果我们寻求美,美就会在我们所希望的任何时刻出现在我们的生活中。如果我们想找到一些要感恩的事情,我们就会发现,这些事情其实多如牛毛。

上了年纪之后,会出现一个神奇的定律。当很多的东西被剥夺之后,我们却发现了更多可以去爱和感恩的事情。体验极乐对我们来说就是家常便饭。正如一位朋友说的:“我还年轻的时候,我需要性爱的高潮,或是徒步爬上高山去感受极乐。而现在,我看着自家花园小道上的毛毛虫都能感受到。”

老年女性学会了“保持合理的期待”很重要。我们知道不是所有的欲望都能被满足的,这个世界不是用来讨我们或是其他人欢心的,特别是我们的孩子们,他们可不需要等着我们的意见和评判。我们知道生活中的喜和忧就像海水一样,既有水又有盐。我们不会指望诸事美满,甚至不会期待从苦难中解脱出来。一本好书、一块自家的馅饼,或是一通来自朋友的电话都能让我们开心。我有个姨妈名叫格瑞丝,住在奥索卡山区,她对此这样描述:“我想要的都得到了,因为我知道自己该要什么。”

我们可以对自己更好一些,还要对自己更诚实、更真实一些。我们讨人喜欢的那一面渐渐地轻声细语,而我们真实的那一面会更大声和更经常说话。我们不需要对自己和别人假装我们没有任何需求。我们可以对任何自己不想要的事物说“不”。我们可以倾听自己的心声,按最有利于自己的方式行事。我们基本不再像以往一样忧心忡忡,会更经常感到满足;我们更少被驱动,更能活在当下,享受眼前一切美好的可能。

我们中很多人都有一大票铁杆好友和相处已久的伴侣。50年友谊和婚姻中的甜蜜,是语言无法描述的。我们知道对方的弱点、缺点和天赋;我们会大吵大闹,却很感恩能在一起。一句话、一个眼神,就足已表达心意。幸运的女人能联结一大帮女性朋友,这些朋友们可以成为我们情感健康的医疗保险单。

我们的生活中,唯一不会改变的就是“变化”。当我们的智慧和同理心不断成长,我们就能把眼光放得更长远。我们经历了这个国家七十年的历史,从杜鲁门到特朗普。我还记得曾祖母,而且,如果我活得够久,还能见到我的曾孙。我将认识家族里的七代人。我知道自己在北爱尔兰苏格兰族谱中应该在哪个位置。今天,我活着!仅仅是因为数千代能屈能伸的智人都成功地繁衍并养育了他们的孩子。我来自,我们所有人都来自同一支强韧的血脉,否则就不会有我们。

到我们70岁的时候,我们在生活中经历过的悲痛和欢乐,远比我们所能预料到的更多。如果我们够智慧,就会发现我们只是生命长河中的一滴水。“活着”本身就是一个奇迹和特权。


有关作者: 玛丽·皮佛是内布拉斯加州林肯市的一位临床心理学家,她的新书《女人航向正北:在生活的狂潮中保持航向,随着年龄增长蓬勃兴盛》即将面世。







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