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感恩是回击压力的武器(灵修)

Updated: Apr 1, 2023



写在前面

感恩节快要到了。这是我整年最喜欢的节日,因为这是一个全世界都在摆正心态表达出感恩的一天。但是我希望感恩能成为我们一整年生活的心态,我们生活的方式,我们的本能,我们看待事情的眼光。这一周我要分享我跟为千一起写的书《人生休止符》里面的一章有关感恩的家庭灵修。希望你们全家能从这个礼拜就开始一起操练,一起反思和分享你们的作业,让感恩成为你们全家的习惯。


但愿感恩能像呼吸一样的在我们的生活中,提醒着我们,没有感恩,就没有喜乐和生命。


回击压力最有效的武器就是感恩。可是处在许多负面事件和他人的负面情绪中间,要屏蔽这些所谓的“负能量”并始终怀着感恩之心绝非易事。感恩是一扇门,我们只有穿过它,才能进入上帝的同在。《诗篇》100篇4节也说:

当称谢进入他的门,当赞美进入他的院;当感谢他,称颂他的名。

发怨言的人却无法进去。对于抱怨,《希伯来书》3:7-11发出了这样的警告:

你们今日若听他的话,就不可硬着心,像在旷野惹他发怒、试探他的时候一样。在那里,你们的祖宗试我探我,并且观看我的作为有四十年之久。所以我厌烦那世代的人,说:‘他们心里常常迷糊,竟不晓得我的作为!’我就在怒中起誓说:‘他们断不可进入我的安息。’


《哥林多前书》10:9-10 说:

也不要试探主,像他们有人试探的,就被蛇所灭;你们也不要发怨言,像他们有发怨言的,就被灭命的所灭。


以色列人在旷野漂流了四十年,其实一直在一个很小的范围内兜圈子。上帝在这四十年里一直没有带领他们进入流奶与蜜的应许之地,直等到第一代以色列人全部倒毙在旷野(除了对上帝充满信心的约书亚和迦勒),新一代以色列人长大成人,上帝才带领他们离开旷野。这是因为以色列人尽管每天都经历许多神迹奇事——日间云柱给他们引路,夜间火柱带领他们,天降吗哪作他们的粮食,磐石流出活水,鹌鹑肉从天而降,他们却把这些神迹视作理所当然,一遇困难就怀念他们在埃及为奴的日子。上帝通过许多神迹将他们从埃及为奴之地拯救出来,他们非但不感恩,反而怨声载道。他们的怨言导致他们不得进入应许之地。发怨言会从心底杀死我们。


“忘恩负义是一种眼疾,与心脏病一模一样。它只看到瑕疵、疤痕、缺乏。在忘恩负义者的眼中,上帝做事小心翼翼、抠门吝啬、极不情愿、装模作样、百般挑剔;祂时而多管闲事、疑神疑鬼,时而对我们无动于衷、漠不关心;这一刻祂插手我们生活中鸡毛蒜皮的小事,下一刻祂却完全不顾我们遇到的重大灾难……倘若你不改变你看待事物的方式,就无法按照《圣经》的标准操练感恩。”

——《享受安息》,马克·布坎南著,67页。


当我们回顾过去或注目当下的时候,我们往往只选择看负面的事情,并为此抱怨连天,却忽视了生活中积极、美好的事物。这种看待事情的方式让我们对未来忧心忡忡,缺乏平静、坦然与自信。要获得这种积极的态度,就必须为身边积极的事物献上感恩,同时还要感谢那些让我们成长、成熟的负面事件。在面对新挑战、新形势时,这种积极的态度尤为重要:


“置身新的环境,你最先想到的,是不是可能遇到的难题?如果你这样想,那你从一开始就会预计消极的结果,而且你会把事情想象得比实际情况更糟糕。其实你应该思考上帝的伟大,知道祂是大能的,这样才不会把问题夸大。”

——《享受安息》,马克·布坎南著,75页。



2002 年 7 月,我们卖掉房子,决定搬去北京生活。所有协议我们都签好了,房款也已经汇出,45天之后我们就要交房。我们开始打包行李,准备把行李托运到中国。谁知这时中国突然爆发了非典,我们被告知在疫情缓解之前不能去中国。这导致我们的处境十分尴尬。我们不但没有房子可住,更糟的是孩子们也不能去原来的学校上学了,因为学校是住址挂钩的,而在我们原来的社区很难找到出租的房子。我们开始疯狂寻找出租的房子,而在内心深处也开始质疑,我们既然以信心回应上帝的呼召,为什么祂却让我们落入这种境地。我们看了许多房子,也坦白告诉房东,我们随时可能去中国,因而不能签订一年的租约,希望能逐月续签合同。当然没有哪位房东愿意接受这样的条件,毕竟这样可能会让他们错过更稳定的住客,而且增加他们清洁房屋的负担。还不到两周就要交房了,我心急如焚。


有一天为千参加完弟兄聚会回家,他告诉我们,我们应该诚谢上帝,坚信祂必定预备一套房子给我们,因为祂是一位慈爱的上帝,会供应祂的孩子一切的需要。我觉得他真是疯狂,但还是决定听从他的话,因为我也别无选择。和一位好友共进晚餐的时候,我们还告诉他我们要为房子的事感恩;他问我们要搬去哪里,我们说我们也不知道!不过我们还是在一起感谢、祈祷,相信上帝是一位善良、慈爱的上帝,会在看似无路可走的地方给我们开一条出路。我们愿意等候上帝为我们分开红海(根据《圣经》记载,上帝的仆人摩西带领以色列人出埃及,埃及法老后来又后悔放走他们,于是派兵追赶。当以色列人走到红海边时,上帝命摩西向海伸杖,红海分开,以色列人全部安全通过红海。法老军队下到红海,摩西再次伸杖,红海闭合,法老的部队全军覆没)。

第二天上午我们接到一位女士打来的电话,她是我们看的第一套房子的房东。我还记得,当时她听说我们要逐月续租,就直截了当地拒绝了。那天她在电话里告诉我们,在我们之后还有许多人去看房子,但那些人她谁也不喜欢。她非常喜欢我们一家,宁可把房子按月租给我们,不租给别的人。她还说我们可以随时入住。这样一来我们既有充足的时间打包行李,也能及时交房。更没想到的是,新房子的地址竟然是为千的生日。上帝真幽默!


这段经历让我们深刻体会到称谢、赞美上帝的重要性,这是我们回击压力的有力武器。《历代志下》20章记载,摩押大军进犯以色列,以色列王约沙法感到胜算渺茫,祂向主求问退兵之策,主让他安排歌唱的祭司走在军队最前面赞美上帝。最终约沙法的军队不费一兵一卒就大获全胜,因为主替他们击杀了敌人。大敌当前却唱歌赞美,这一举动看似荒唐,但上帝却喜悦我们这样做!我们这位慈爱的父亲乐意为我们争战并供应我们的需要,如果我们能全然信靠祂,祂就愿意让我们喜乐。无论是面临“前有红海,后有追兵”的窘境,还是即将交付房子、无处可去的时候,感恩的举动都能有力回击绝望带来的黑暗。


在中国的时候,每一年我们的信心都面临巨大的挑战,每一年也都是靠着主丰富的供应度过的。我们遇到许多次难关,有时眼看就付不起孩子的学费,却在最后一个小时得到供应,安然渡过难关,真实地经历了主的同在。毕竟从《圣经》和其他书中读到别人的经历、从朋友口中听到他们的故事是一回事,亲身经历上帝的恩典又是另一回事,这种经历让我们的信心活跃起来,让我们与主的关系更加鲜活、更加亲密。


现在我们要花一整年的时间享受安息,面对一个不确定的未来,我们仍然面临两种选择:信靠上帝、感恩称谢,或忧心忡忡、牢骚抱怨。回顾过去主对我们的不离不弃,我们愿意选择感恩。


“这样看来,他们不能进入安息是因为不信的缘故了。”

——《希伯来书》3章19节



“我们很多人认为上帝是一个中产者,是一位勤奋工作的老爹,有70亿孩子要养活。他有一副好心肠,但身上的负担过重,因为许多人都不停跟祂要这要那。”

——《祈祷:为什么我们与上帝的交谈至关重要》Corey Russell著,15页



你是否真的相信上帝爱你?如果他爱你,你是否相信祂的能力足以供应你的需要?


我的一个朋友喜欢说:“主的旨意就是主的账单。” 如果我们坚定地跟随祂,祂必定会供应我们每天的需要。这个应许让我们心理无比踏实。在旷野的时候,以色列人发现如果他们把收集的吗哪留到第二天,吗哪就会生虫变臭,但在第六天收集的除外。因为上帝命令以色列人在第六天收集双倍的吗哪,这些吗哪他们留到安息日还是可以吃。可见如果我们按照祂的心意去做,产生的账单就由上帝负责。而感恩就是在表明你对上帝的信任,对上帝的信任则是守安息的关键。


家庭灵修


第一天:全家一起称谢上帝

抵达北京以后,我们在住处安顿妥当,决定去附近商城的餐厅吃饭。我们花了很长时间点菜,一边吃饭一边谈论初来乍到的见闻和感受,因为我们为了来北京已经足足准备并等待了一年。在我们谈得正欢的时候,商城里的其他商店都陆续打烊了。买完单以后,我们发现外面的停车场已经空空如也、寂静无声,原来成了最后离开的一批客人。那时还是2003年,我们所处的五环外是大片大片的农田,没有任何公共交通,此时路上也看不到其他要搭车的行人,我们非常担心拦不到出租车。天色越来越暗,我们开始害怕起来。这时为千提醒我们,上帝既然把我们带到北京,就一定会顾念我们,不会把我们丢在这样一个陌生的地方不管。在黑暗的停车场内,我们把手放在一起,感谢上帝过去对我们各种需要的供应,相信祂这次必定派一辆出租车带我们回家。祷告完毕,我们齐声说“阿门”并开始等待。不到两分钟,忽然就有一辆不知从哪里冒出来的出租车停在我们旁边,而且是空的。我们欢呼雀跃地上了车!


自我评估

  1. 面对未来,有什么事令你担忧?每个家庭成员轮流分享。

  2. 回顾上帝过去如何供应你的需要。

  3. 无论环境如何,你是否养成了感恩的习惯?

采取行动

  1. 选出一件你们需要上帝为你们成就的事,全家一起为它感谢上帝。

  2. 从今天起培养全家一同感谢上帝的习惯,首先感谢祂过去对你们的供应,然后为此刻摆在面前的需要感谢祂。

  3. 无论环境如何,你是否养成了感恩的习惯?



第二天:用具体的信心行动表示感谢

在中国的时候,有一段时间为千失业在家,我们都在求问主下一步该怎么走。我们在祷告中说,如果祂希望我们继续留在中国,就在工作上给我们一个新的呼召。我们花了一周时间祷告、寻求上帝,最后上帝给了我们一个非常清晰的指示,就是我们要继续待在中国。证据之一是,我们强烈感觉要为一名大学生准备一大笔钱,支付他来年的费用,而这笔钱相当于我们两个孩子在本地学校一年的学费。当时为千的工作还没有任何着落,我们的生活开支却在不断增加,在这个时候从有限的积蓄中拿出钱来给别人似乎很愚蠢。然而为千很高兴上帝给了我们这个指示,因为可以帮助别人意味着我们还有余力。为了回应上帝的指示,我们给对方打了一个电话,表明捐赠的意愿,免得自己因为犹疑不决而放弃。然后我们全家人一起外出,庆祝上帝呼召我们继续留在中国。我们深信祂既然这样呼召我们,就必供应我们的需要,包括给我们一份工作!


不到一周,为千就被一位朋友引荐给自己的表兄,那个人后来就成了为千的老板!


“我从前年幼,现在年老,却未见过义人被弃,也未见过他的后裔讨饭。”

——《诗篇》37章25节


自我评估

  1. 上帝是慷慨大方的,祂乐意给我们最好的礼物。你是否也这样看待上帝呢?为什么?

  2. 上帝是否总是供应你们一家的需要?你是否为此花时间感谢上帝?

  3. 你此刻在哪些方面需要上帝的帮助?

  4. 有时上帝会指引我们向他人伸出援手。你是否正面临这样的机会?你们一家人愿意凭信心迈出这一步吗?

采取行动

  1. 花时间一起感谢上帝在过去、现在和将来对你们一家的供应。

  2. 如果你有什么需要,无论上帝以何种方式供应你,都赞美称谢祂,因为祂的计划比我们的想法更高明。

  3. 如果你认识的人中有人需要帮助,为这件事祷告,并考虑你们一家要如何帮助对方。



第三天:上帝是主,不是我们瓶中的精灵

离开中国以前我有关节疼痛的毛病,尤其是脖子疼,这导致晚上常常睡不好。我认为原因是压力太大,加上我整天在电脑前写作,姿势不正确。离开中国以后,脖子疼痛的问题还是时断时续,我每天睡觉前都会想明天醒来脖子还痛不痛。我换了各种不同款式的枕头,但都没有效果。在美国中西部安顿下来以后,每次礼拜结束我都请求别人为我祷告,因为我们只购买了最基本的医疗保险,在为千找到工作、更换医疗保险以前,我不想因为这个问题支付高昂的医疗费。我相信上帝一定会医治我,而且不必花任何费用,可是超自然的医治却迟迟未到。尽管如此,我还是坚持感谢上帝。

就在我们刚搬进新房子的那个星期,为千看到邻居肯开车刚回到家,车里装满了从超市买回来的大包小包的东西,于是过去帮他拎东西,两人攀谈起来。原来他是来自韩国的学生,正在学习脊椎按摩,而且马上就要毕业了。他告诉我们,他非常乐意帮我按摩,完全免费!我提出付钱给他,但他拒绝了,他说医科学生跟人收取医疗费是违法的。

刚开始我还犹豫要不要找他帮忙。我又等了几周,希望上帝来治愈,但脖子还是一直在疼。最后我还是决定去找肯帮忙。他热情地欢迎我,而且他在我脖子上轻轻推拿了两下,我的脖子立刻就不痛了。他还教我做颈椎保健操。我们请他和妻子来家里吃饭,他们也欣然赴约。上帝通过肯治愈了我脖子的疼痛,而且由此让我们建立了美好的友谊。后来我们才知道,肯和他的妻子在中国学习了许多年,他们非常高兴能认识我们这对来自中国的夫妇。透过这段经历,上帝教会我以谦卑的姿态请求并接受他人的帮助,不要总想做给予者。上帝的道路高过我们的道路,祂的旨意太美好了!

自我评估

  1. 在请求上帝帮助你时,你是否规定上帝应该按照特定的方式回应你,还是愿意把结果交给祂?

  2. 你是否更习惯帮助别人,却不愿接受他人帮助,因为担心欠人情债?


采取行动

全家人一起为你们某一项需要祷告上帝,感谢祂的供应,感谢祂以自己的方式回应你们的祷告,而不是以你们规定的方式。



第四天:你如何使用你的镜子?

大声朗读《诗篇》139篇:

耶和华啊,你已经鉴察我,认识我。我坐下,我起来,你都晓得;你从远处知道我的意念。我行路,我躺卧,你都细察;你也深知我一切所行的。耶和华啊,我舌头上的话,你没有一句不知道的。你在我前后环绕我,按手在我身上。这样的知识奇妙,是我不能测的,至高,是我不能及的。
我往哪里去躲避你的灵?我往哪里逃、躲避你的面?我若升到天上,你在那里;我若在阴间下榻,你也在那里。我若展开清晨的翅膀,飞到海极居住,就是在那里,你的手必引导我;你的右手也必扶持我。
我若说:黑暗必定遮蔽我,我周围的亮光必成为黑夜;黑暗也不能遮蔽我,使你不见,黑夜却如白昼发亮。黑暗和光明,在你看都是一样。
我的肺腑是你所造的;我在母腹中,你已覆庇我。我要称谢你,因我受造,奇妙可畏;你的作为奇妙,这是我心深知道的。我在暗中受造,在地的深处被联络;那时,我的形体并不向你隐藏。我未成形的体质,你的眼早已看见了;你所定的日子,我尚未度一日〔或译:我被造的肢体尚未有其一〕,你都写在你的册上了。神啊,你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!我若数点,比海沙更多;我睡醒的时候,仍和你同在。
神啊,你必要杀戮恶人;所以,你们好流人血的,离开我去吧!因为他们说恶言顶撞你;你的仇敌也妄称你的名。耶和华啊,恨恶你的,我岂不恨恶他们吗?攻击你的,我岂不憎嫌他们吗?我切切地恨恶他们,以他们为仇敌。神啊,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念,看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。


韩国大约有三分之一的女性整过容,这个比例是很惊人的。这意味着这些女性不满意她们与生俱来的容貌,觉得在某些方面需要改变。在中国,整过容或正在考虑整容的女性也越来越多。我们认识的一位老师说,镜子是历史上最大的祭坛,因为每天都有很多人站在它面前,诅咒里面的自己。


自我评估

  1. 你是否每天站在镜子前愁容满面,对自己百般挑剔?除了外在的容貌,你是否对你内在的素质,如个性或智力等感到不满?

  2. 是你的形象或素质真的差劲,还是你的眼光太过挑剔?

  3. 你站在镜子前,是否能看到自己受造如此奇妙可畏?

采取行动

  1. 四处走走,为每个人献上感谢,夸奖他们特别的地方。

  2. 照镜子的时候,感谢上帝把你创造得如此奇妙,让这种感恩成为每天的习惯。如果可以,请背诵《诗篇》139章13-16节,以此感谢上帝对你的创造。



第五天:给你心中渴望的事情排出优先顺序

阅读《创世纪》29章15-35节关于雅各、利亚和拉结的故事。


雅各深爱拉结,为了娶到拉结,他为拉结的父亲拉班工作了七年。然而拉班戏弄了他,没有遵守诺言把小女儿许配给雅各,却把大女儿利亚嫁给他;拉班承诺雅各可以在与利亚成婚七天之后迎娶拉结,并为她再工作七年。这其中最委屈的人显然是利亚。在成长的道路上,她在漂亮的妹妹身旁一直显得黯然失色,为了把她嫁出去,她父亲不得不使出诡计,而且嫁的还是一个一心爱恋着别人的丈夫。31节说利亚失宠,原文为“被恨”,可见她嫁给了一个恨她、不堪忍受她的人,这该是一种什么滋味。


同一节经文说,上帝见利亚失宠,就使她生育。尽管雅各不喜欢利亚,利亚却渴望得到雅各的爱,而主在她的被弃、孤单、痛苦中看到了她的渴望。她的渴望如此强烈,以致她每次生下孩子,都给孩子起一个特别的名字,好让全世界都知道她的心意。然而雅各从未真正把她放在心上,因为他深爱拉结。


等到利亚生了第四个儿子,她似乎就不再努力博取雅各的欢心了。她并没有变成一个内心充满怨恨的妇人,而是决定将心意转向上帝。她给儿子起名犹大,意思是“这回我要赞美耶和华”(35节)。利亚的赞美是意义深远的,因为犹大后来成了耶稣的祖先!当时利亚虽然不得雅各的欢心,却得了上帝的喜悦!


可是这又怎么样呢?难道利亚一生注定得不到丈夫的爱,只能从上帝那里找到爱和安慰吗?在《创世纪》49章29-31节,我们可以看到两姐妹的结局:


他(雅各)又嘱咐他们说:“我将要归到我列祖那里,你们要将我葬在赫人以弗仑田间的洞里,与我祖我父在一处,就是在迦南地幔利前、麦比拉田间的洞。那洞和田是亚伯拉罕向赫人以弗仑买来为业,作坟地的。他们在那里葬了亚伯拉罕和他妻子撒拉,又在那里葬了以撒和他妻子利百加,我也在那里葬了利亚。”

《圣经》并未提及雅各后来待利亚如何,但从他的遗言却可以看出,他已经接受利亚是她的妻子,最后与雅各葬在一起的也是利亚,而不是拉结(拉结因为在旅途中死于难产,未能葬在雅各的家乡)。


有时我们求上帝满足我们的渴望,但很多次上帝都知道,这些渴望最终会令我们失望,因为它们不会真正让我们感到满足。任何一名已婚人士都会告诉你,没有人是完美的,我们的配偶不能满足我们的全部需求。但我们如果让上帝来填充内心深处的空位,祂绝不会令我们失望,我们的渴望祂都能填满。如果我们将目光转到祂身上,就会发现祂有多么可爱,我们也会愈发爱祂。这种爱会改变我们,我们会越来越像祂。当我们赞美祂的时候,祂也会顾念我们的心愿,把我们逐渐变成祂合祂心意的人,充满喜悦和内在的美丽。尽管我们未必会吸引我们渴望吸引的人,但我们可以吸引上帝和身边其他的人。


自我评估

你内心是否也有难以实现的渴望?全家轮流分享。


采取行动

全家一同祷告,请求上帝帮助你和你的家人,让祂填补你们内心的空位;谢谢他看到你未曾实现的渴望,祈求祂指教你如何以祂为乐,如《诗篇》37篇4节所说:


又要以耶和华为乐,他就将你心里所求的赐给你。

花时间思考一下,你要为上帝哪方面的品格感到喜乐。可以参考以下经文:


“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”

——《加拉太书》5章22至23节



“爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不作害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。”

——《哥林多前书》13章4至7节



本文选自林为千、蒋佩蓉的新书《人生休止符:家庭安息年重新得力之旅》,青橄榄书殿出品。欢迎转载,但请注明出处,以及图书图片信息!






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