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快乐的真正含义

Updated: Oct 9, 2021


写在前面

这篇文章的内容来与2008年出版的《下一代的竞争力》,也就是《丰盈心态养孩子》的第一版。现在大家都听过棉花糖实验了,但是我当年介绍这个实验的时候,很多人都是第一次听到。我就在这里分享《抗挫能力,从延迟满足开始》的内容,里面也包含了《快乐的真正含义》这篇博文的内容。



心理韧性内涵丰富,难以解释。其特质是牺牲和自我否定。另外,最重要的是,它与一种完全自制、拒绝屈服的意志紧密结合在一起。这是一种精神状态——可以称之为行动中的品格。

——文斯·洛姆巴蒂



1972年美国斯坦福大学的心理学院做过一项关于4~6岁学前儿童延迟满足的研究。在研究中,桌上是可口诱人的零食(糖果、饼干、棉花糖等等),孩子们被要求在大人返回房间之前不能吃零食。离开房间前大人告诉孩子们,如果他们可以等他15分钟后回来再吃,那么,他们将会被奖赏更多更好吃的零食。结果,有1/3的学前儿童做到了,能够不吃原有的零食,成功地等大人回来。


透过一个单面镜,研究者们观察到这些孩子想出了各式各样的办法来帮助自己不去碰零食,从唱歌到绕着房间溜达看墙,自己跟自己数数和说话。在想办法转移自己的注意力或阻止自己只注意房间里唯一的目标(这也是诱惑的巨大来源)方面,能够控制住自己的孩子都极具创意。他们在等着更大的、尚未看见的奖赏,并愿意为等它的到来而控制自己眼前的欲望。


这些孩子在1988年被追踪研究,那些1/3的能够成功延迟满足的孩子经测定评价为具有更高的能力。


这同一群1/3的孩子在1990年有更高的SAT 分数,更好的学校表现,特别是在数学方面。在肥胖和与肥胖相关的健康问题上,他们的发生率也低很多,因而享受着更高品质的生活。[1]


在日常生活中就可以训练孩子的延迟满足能力。比如,当我儿子想要一个网球拍参加下学期的校网球队时,我们没有立刻给他买,而是带他去逛商场,确定好他最喜欢的款式、颜色和型号。然后他必须想出办法自己去攒钱买。他可以帮人辅导英语,照料邻居家的小孩,或者帮某个朋友溜一段时间的狗。如此一来,在他最终可以用他花了好几个月时间赚到、攒齐的钱买下球拍之后,他不仅更喜爱它,还会更珍惜它。


争更高的分数,以兑换奖品,或继续通过最,或积累一定数量的得分。在洛杉矶的小学,为鼓励低年级的孩子阅读,学校实施了一项“促进阅读者”计划,把一万多本故事书根据长度和难度分成不同的年级层次,每本书都有得分。一旦学生们读完“促进阅读者”书单里的一本馆藏书,他们就可以为这本书做一次计算机测试。对这本书的阅读理解获得80分或更高分的学生就通过考试,获得那些得分点。孩子们可以设定目标来阅读某一难度层级的书,或积累一定数量的得分,然后可以根据所得的分数兑换奖品,或继续通过更高层级赚得更高的分数,竞争更高等级的奖品。起初,我的孩子们兴奋地去看书是为了赢得足够的分数,兑换他们早就看好的某种奖品。不过,当他们读的书越来越多时,就深深爱上了阅读本身。经过这项制度的熏陶,两个大孩子到四年级时就读完了中学层次的书,并赢了学校的拼写比赛,得到了他们所在年级在这一计划中的最高分。他们还学会了为自己设定目标,为了实现目标,他们不惜省下观看最喜欢的电视秀节目的时间,或牺牲游戏时间。爱上读书后,他们在学校的表现和考试成绩自然就提高了。这是一个意外得来的副产品,而不是许多父母想通过考试而达到的结果。

[1]Mischel, Walter; Ebbe B. Ebbesen, Antonette Raskoff Zeiss (1972). "Cognitive and attentional mechanisms in delay of gratification.". Journal of Personality and Social Psychology, Casey, B. J.; L. H. Somerville, I. H. Gotlib, O. Ayduk, N. T. Franklin, M. K. Askren, J. Jonides, M. G. Berman, N. L. Wilson, T. Teslovich, G. Glover, V. Zayas, W. Mischel, Y. Shoda (August 29, 2011). "From the Cover: Behavioral and neural correlates of delay of gratification 40 years later". Proceedings of the National Academy of Sciences




 

快乐的真正含义


2011年1月5日


每次我跟先生教亲子课以前都会问在座的家长:你们要养育一个什么样的孩子?大部分的家长们会说:“只要他快乐、健康就好了。”有一个微博的粉丝是这样说的:“我们希望他能够达到一种境界:不以物喜、不以己悲,保持快乐之心。健康而快乐!”


快乐是一个全世界都在追求的境界,但却是最难长期拥有的境界。美国甚至把追求快乐写进了国家的宪法!生活在全球各地这么多年了,我个人的体验与观察是,越把追求快乐当成人生的动力越难寻找到真正的快乐。但是没有特意去追求快乐的人,反而越容易获得快乐。也可以说,快乐应该是人生的一个副产品,而不是主产品。


世界上没有一个家长不希望孩子快乐的。问题是,要是孩子的快乐不是自己付出代价获取的,而是很容易、免费得来的,那就是肤浅的、短暂的快乐。只有他自己用汗水换回来的快乐,他才会珍惜。


孩子们七八岁的时候,我们就教导他们理财。他们对工作、储蓄与奉献有多年体验。今年的圣诞节,凯文的一个目标终于达到了!在此跟大家分享这个过程,也为他达到目标而庆祝。



先生在大学毕业后用自己的第一笔工资购买了一个皮大衣。当时很流行 Bomber Jacket,因为有一个很热门的电影叫做 Top Gun,里面的男主角是一个飞行员,形象非常酷。因为先生一直梦想当飞行员,但是没有机会实现,所以他就购买了一个高质量的 Bomber Jacket 来保留这个梦想。当凯文进入国际学校时,先生就把这件皮大衣送给凯文穿,因为质量还很好。


一年后,大衣的拉链渐渐出了问题,凯文就开始有一个念头:要用自己挣的钱来购买自己的皮大衣,并且质量要足够能够让他将来可以送给他的儿子。当他逛了好几个商店以后,知道这个目标是需要他花很多心血与时间去储蓄才能够获得的。


知道大衣的高价没有让他灰心,反而启发了他增加收入的方法。他在小区到处贴海报,宣传他能够做中文或英文的家教,还可以教小孩子任何有困难的科目。因为他很喜欢小孩子,生意越来越好,客户太多了,他需要寻找其他同学来帮忙。但是同学们都没有兴趣,不是怕耽误学业,就是对挣钱没有兴趣,因为家庭已经供应得很丰富了。过年过节时,爷爷奶奶或阿姨姑姑都会问孩子们要什么。凯文总是会提起一些价钱比较合理的东西让他们购买,不让他们太破费,但是他一直没有分享他对皮大衣的渴望。


凯文已经储蓄两年,累计了将近2000元了。今年圣诞节,他把送我们的礼物购买完后,发现要买他的皮大衣还差一两百元。我们要求他让我们补满余额,叫他去挑选他计划这么久要买的皮大衣。他去了商店,在我们的协助下,获得了他努力了这么久的目标。回家后,还让我们把它包装好,放在圣诞树下,等到两周以后,圣诞节的早上才打开。当他终于穿上他的皮大衣的时候,他跟我们说,他的快乐与满足感是无法用几个简单的字来形容的。他跟我们说,他一辈子都会好好珍惜这件大衣,因为是他花很多时间、精力与汗水换来的。他要好好的保养,到他的儿子可以接受的时候送给他。


在《下一代的竞争力》里面的“领导力”一章里,我讨论了培养自我控制能力与领导力的亲密关系。自我控制能力是从培养延迟满足能力开始的。当一个孩子能够为了一个更大的目标而先放开那个看得到的东西,往那个比较遥远的目标去争取时,他的自我控制能力就渐渐增加了。当孩子终于达到那个遥远的目标,他快乐的程度就远远超越他当时牺牲的快乐,而且这个快乐也能够享受得更久、更深了。但是这个目标是需要孩子自己去定的,选择也是孩子自己去做的。我们作为家长,只能在他们小时候帮助他们寻找延迟满足的机会慢慢培养成一个生活习惯。这样,无论是学习还是等候终身伴侣,孩子都能为了等待最好的而抵制住眼前的一些诱惑,坚持不用短暂的代替品来给自己短暂的快乐,而失去长久满足的机会。


凯文已经17岁了,还在坚持等待把他的初吻献给给他未来的妻子,在结婚典礼时才献给她。







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