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孩子大脑的发育,靠阅读,还是聊天?



我家老大老二还在学前期的时候,我经常会被社会上各种教育方面流行的商业行为搅乱,感觉要是我的孩子没有上这个课程或进行那种训练,他们的大脑发育就会跟不上其它那些拥有各种教育资源的家庭。我决定全职在家陪伴孩子们的时候,唯一的信念就是我一定要成为他们成长中的主要角色,不把这个重要的角色让给保姆、老人或机构。但是随着他们的成长,还有经历了我们一家在经济上的各种限制,我常常会怀疑我的选择是否正确,是否应该用我的 MIT 文凭好好赚钱,为孩子们提供所需要的“最先进”的教育资源?

每次遇见或听见身边那些口才好的不得了的女孩子,还有那些被闪卡训练出神奇记忆力的孩子,赢得各种奖项的“神童”,或是因为上了各种早教班、记忆训练、或音乐启蒙班而多才多艺的孩子,总是会让我内心动摇和自我怀疑。多年后,当我的孩子们进入高中,“开窍”了以后,我才发现,原来这些都不是使孩子们成功和成才的最重要的因素。

为了不让自己焦虑,我开始在教育孩子方面装备自己。了解身边资源的同时,我也会最大限度去使用社区周围的免费资源来帮助孩子们成长。孩子们小的时候,我们经常去的地方就是图书馆和博物馆。除此之外,我发现生活中的谈话非常有助于孩子的成长。我跟孩子们有大量你来我往的对话,不但如此,我还经常因为他们有趣的想法感动、惊讶或捧腹大笑。这些聊天的素材,为我在制作相册和记录孩子们成长的过程中,提供了很多新鲜的材料。我的孩子们天生都很好奇,整天有问不完的问题和各种分享不完的奇奇怪怪的想法,生活本身就为我们提供了大量很自然的教育话题可以聊。



很多教育专家都强调童年开始的阅读习惯会对孩子的学习兴趣、习惯和发展起到关键作用。我也完全认同!但是作为一个创业过几次,曾在社会中摸爬滚打的人,我也深知情商对一个人的重要性远远超过智商。我们经常在家招待不同朋友来做客的同时,我也一直坚持在家里对孩子们进行礼仪和聊天技巧的训练。 现在,我的老大和老二已经大学毕业进入社会了,他们也都深深受益于这方面的培养。但我一直都以为父母注重跟孩子们聊天和谈心只是我们家里的一个传统而已。直到去年初,我在英文版的杂志《麻省理工科技评论》里看见了这个研究:“Back-and-forth exchanges boost children’s brain response to language”。这篇文章的结论就是——和父母谈话可以影响孩子大脑的生物学成长,这是非常神奇的!这个研究用实验数据和依据证明了:父母陪伴孩子、跟他们谈心具有无法衡量的价值!我不能同意更多!




研究者在1995年的一项研究中发现:出生在低收入家庭的三岁儿童,与出生在较富裕家庭的同龄人相比,会少听到3000万个英语单词,这引起了人们担忧。这意味着当孩子们进入幼儿园时,贫困家庭的孩子已经远远落后于来自富裕家庭的同学,这会对学业的成功程度产生直接影响。

接下来的十年期间,这个“3000万字的差距”成为美国教育专家讨论、研究,以及呼吁政府进行帮助的目标。但是哈佛和麻省理工学院在2018年的研究表明,当我们通过给孩子念更多书籍,或灌输更多的想法来弥补“3000万字的差距”时,我们对孩子大脑发育可能产生的影响,会小于父母通过与孩子交流和对话所带来的影响。这项研究的结果证实了——儿童的智力与父母和子女之间对话的“轮流”数量之间存在着密切联系。因此,关键因素不在于向孩子灌输更大量的词汇和知识,而是我们这些跟孩子有情感联结的父母们,如何能与孩子有更多的对话和交流。这种看起来不起眼的交流有利于发展儿童的语言技能,如:词汇、语法和口头推理能力。



麻省理工学院认知神经科学教授约翰·加布瑞艾里(John Gabrieli),和哈佛大学、宾夕法尼亚大学共同组织的研究小组中的研究者们发现,父母与孩子交谈的频率越高,在他们大脑中的那些与产生和使用语言有关的区域中所发现的活动就越强烈。无论家庭收入有多少,或父母的教育程度如何,都证明了这一点。这意味着低收入家庭的孩子们,也可以拥有比他们富裕的同龄人相同的言语能力。而且高频率的对话,比儿童单向接收信息对大脑活动产生的影响要大得多。因此,父母应该少关注“3000万字的差距”,更多地倾听来自孩子的声音。


这也是为什么单向说教的效果不大,但是聆听孩子和向 TA提问会产生最理想的效果。因为孩子不仅感觉到了我们的尊重,TA 的大脑也在高效地参与活动和成长。


这个研究表明:对话很可能是儿童语言发展的关键。因为他们的大脑必须通过理解成人的话语,来学习如何做出适当的反应。加布瑞艾里还指出,交谈为孩子和他们的父母建立情感纽带提供了机会,同时也促进了孩子们的社交能力。他认为,交谈具有一种让人类多方面能力同时发展的强大驱动力。


这个月我们一直在探讨的话题是:什么品质使我们有人性,哪种人类的品质是机器人永远模仿不了的?我觉得答案之一就是——我们人与人之间建立的情感上的联结。这种联结很大部分都是基于我们之间有来有往的对话。我们在成长的过程中,最初、也最亲密的关系,就是跟我们的父母建立的关系。要是在我们的成长过程中,一直有这种有来有往的对话,我们的大脑不仅能成长得更好更快,更关键的是,我们跟人的情感联结是不是会变得更深,我们是不是会更有人性呢?


要是我们要预备自己的孩子在机器人的时代不但更有人性,而且成为不能被机器人取代的人才,那么除了阅读以外,我们能做的最有益孩子的事情,是否就是把我们最多的专注花在他们身上,用更多的时间跟他们真心的、深度的谈心呢?


著名作者 Catherine Wallace 说: “无论如何,你要用心聆听你的孩子想要跟你讲的任何事。孩子小的时候,要是你不用心聆听他的小事,当他们长大了以后,他们也不会跟你讲他们的大事,因为对于孩子来说,他要跟你讲的所有事全都是大事。”


或许这句话不仅能促进你们之间的亲子关系,而且更能促进孩子的大脑更好地发育!


要是时光能倒流,让我穿越时光回去鼓励二十多年前那个初为人母、焦虑的我,我会跟她说:“你的选择是对的!孩子不需要你赚多少钱,而是需要你的陪伴。你聆听和尊重孩子们的对话,这远远超过任何昂贵的教育机构和补习班能达到的效果。你能给孩子一生中最好的礼物就是你自己用心的陪伴。你不但实现了想让自己成为孩子人生中很重要的角色的愿望,更使他们成为了很有人性的人。”


我的长子凯文在读大学时寄回来的家信里提到:他希望我从未后悔做一个全职妈妈,因为这一切对他来说是那么的重要!这也是我想对现在这些排除各种障碍、腾出时间来陪伴孩子长大的爸爸妈妈们所说的:你的专心陪伴对于你的孩子来说,真的非常非常重要!





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